مثير للإعجاب

امبراطورية بنين

امبراطورية بنين

تقع مملكة بنين أو الإمبراطورية ما قبل الاستعمار في ما يعرف اليوم بجنوب نيجيريا. (إنها منفصلة تمامًا عن جمهورية بنين ، والتي كانت تعرف آنذاك باسم داهومي). نشأت بنين كدولة مدينة في أواخر القرن الحادي عشر أو القرن العاشر الميلادي وتوسعت لتصبح مملكة أو إمبراطورية أكبر في منتصف القرن الثامن عشر. كان معظم الناس داخل إمبراطورية بنين إيدو ، وكان يحكمهم ملك ، والذي كان يحمل لقب أوبا (أي ما يعادل تقريبًا الملك).

بحلول أواخر عام 1400 ، كانت عاصمة بنين ، مدينة بنين ، مدينة كبيرة ومنظمة للغاية. كان الأوروبيون الذين زاروا أعجبوا دائمًا بروعته وقارنوه بالمدن الأوروبية الكبرى في ذلك الوقت. وضعت المدينة على خطة واضحة ، وبحسب ما ورد كانت جميع المباني محفوظة جيدًا ، وشملت المدينة مجمعًا ضخمًا للقصر مزينًا بالآلاف من اللوحات المعدنية العاجية والعاجية والخشبية (المعروفة باسم بنين برونزية) ، ومعظمها كانت مصنوعة بين 1400s و 1600s ، وبعد ذلك انخفض الحرف. في منتصف القرن السابع عشر الميلادي ، تضاءلت أيضًا قوة أوبا ، حيث سيطر المسؤولون والمسؤولون على الحكومة.

تجارة الرقيق عبر المحيط الأطلسي

كانت بنن واحدة من العديد من الدول الأفريقية التي تبيع العبيد لتجار الرقيق الأوروبيين ، ولكن مثل كل الدول القوية ، فعل شعب بنين ذلك بشروطهم الخاصة. في الواقع ، رفضت بنن بيع العبيد لسنوات عديدة. باع ممثلو بنن بعض أسرى الحرب إلى البرتغاليين في أواخر القرن الثامن عشر ، خلال الفترة التي كانت تتوسع فيها بنين إلى إمبراطورية وتخوض عدة معارك. لكن بحلول عام 1500 ، توقفوا عن التوسع ورفضوا بيع المزيد من العبيد حتى القرن الثامن عشر. بدلاً من ذلك ، تبادلوا السلع الأخرى ، بما في ذلك الفلفل والعاج وزيت النخيل للنحاس والأسلحة النارية التي يريدونها من الأوروبيين. بدأت تجارة الرقيق في الانتعاش بعد عام 1750 فقط ، عندما كانت بنن في فترة انخفاض.

الفتح من 1897

خلال التدافع الأوروبي لأفريقيا في أواخر القرن التاسع عشر ، أرادت بريطانيا بسط سيطرتها شمالًا على ما أصبح نيجيريا ، لكن بنين رفضت مرارًا تقدمهم الدبلوماسي. في عام 1892 ، زار ممثل بريطاني يدعى H. L. Gallwey بنين وقيل إنه أقنع أوبا بتوقيع معاهدة منحت بريطانيا أساسًا السيادة على بنن. طعن مسؤولو بنن في المعاهدة ورفضوا اتباع أحكامها المتعلقة بالتجارة. عندما انطلق البريطانيون من الضباط والحمالين في عام 1897 لزيارة مدينة بنين لفرض المعاهدة ، هاجمت بنين القافلة فقتلت الجميع تقريبًا.

أعدت بريطانيا على الفور حملة عسكرية عقابية لمعاقبة بنين على الهجوم وإرسال رسالة إلى الممالك الأخرى التي قد تقاوم. هزمت القوات البريطانية بسرعة جيش بنين ثم دمرت مدينة بنين ، ونهبت العمل الفني الرائع في هذه العملية.

حكايات من الوحشية

في الفترة التي أعقبت الفتح وبعده ، أكدت الروايات الشعبية والأكاديمية لبنين على وحشية المملكة ، حيث كان ذلك أحد مبررات الغزو. في إشارة إلى Benin Bronzes ، لا تزال المتاحف اليوم تميل إلى وصف المعدن بأنه يتم شراؤه مع العبيد ، ولكن تم إنشاء معظم البرونز قبل سبعينيات القرن الماضي عندما بدأت Benin في المشاركة في التجارة.

بنين اليوم

لا تزال بنين موجودة اليوم كمملكة داخل نيجيريا. قد يكون أفضل فهم كمنظمة اجتماعية داخل نيجيريا. جميع رعايا بنن هم مواطنون نيجيريون ويعيشون في ظل القانون والإدارة النيجيريين. يعتبر أوبا الحالي ، إريدياوا ، ملكًا إفريقيًا ، وهو يعمل كمدافع عن شعب إيدو أو بنين. أوبا إريدياوا هو خريج جامعة كامبريدج في بريطانيا ، وقبل التتويج عمل في الخدمة المدنية في نيجيريا لسنوات عديدة وأمضى بضع سنوات في شركة خاصة. بصفته أوبا ، إنه شخصية محترمة وسلطة وقد خدم كوسيط في العديد من النزاعات السياسية.

مصادر:

كومبس ، آني ، إعادة اختراع إفريقيا: المتاحف والثقافة المادية والخيال الشعبي. (مطبعة جامعة ييل ، 1994).

جيرشيك ، بولا بن آموس وجون ثورنتون ، "الحرب الأهلية في مملكة بنين ، 1689-1721: الاستمرارية أم التغيير السياسي؟" مجلة التاريخ الأفريقي 42.3 (2001), 353-376.

"أوبا بنين" ممالك نيجيريا صفحة ويب.