نصائح

شهود الطفل: صادق ولكن أقل موثوقية

شهود الطفل: صادق ولكن أقل موثوقية

يُنظر إلى الأطفال الذين يدلون بشهاداتهم في المحكمة على أنهم أكثر صدقًا من البالغين ، إلا أن محدودية ذاكرتهم ومهارات الاتصال لديهم وإمكانية أكبر قد تجعلهم أقل شهودًا من البالغين.

كان البحث متعدد التخصصات ، وهو الأول من نوعه لدراسة تصورات القضاة عن الشهود الأطفال ، بقيادة الباحث في قانون الطفل والأسرة بجامعة كوينز نيك بال. إنه يتناول كيفية تقييم القضاة لأمانة وموثوقية شهادة محكمة الأطفال ، ومدى دقة ملاحظاتهم. كما تقدم توصيات لكيفية تدريب مهنيي وقضاة حماية الطفل على وضع أسئلتهم بشكل فعال على الشهود الأطفال.

البحث له آثار مهمة على تعليم المهنيين حماية الطفل ، بما في ذلك القضاة.

تستند النتائج إلى دراستين مرتبطتين تدمجان بين منحة قانونية تقليدية حول رواية الحقيقة للأطفال ، ومسح وطني لأخصائيي حماية الطفل يقيم تصورات شهود الأطفال ورواية الحقيقة ، مع ردود القضاة على المقابلات الصورية.

يقول بالا: "تقييم مصداقية الشهود ، وتحديد مقدار الاعتماد على شهاداتهم ، أمر أساسي لعملية المحاكمة". "إن تقييم المصداقية هو مؤسسة بطبيعتها غير دقيقة وغير دقيقة."

أظهر البحث أن الأخصائيين الاجتماعيين وغيرهم من المهنيين العاملين في مجال حماية الطفل والقضاة يتعرفون بشكل صحيح على الأطفال الذين يكذبون أعلى قليلاً من مستويات الفرص بعد مشاهدة مقابلات وهمية. أداء القضاة مماثل لمسؤولي النظام القضائي الآخرين وأفضل بكثير من طلاب القانون.

يواجه الأطفال عيوبًا

في حين أن المقابلات الوهمية لا تكرر تجربة القاضي في قاعة المحكمة ، "تظهر النتائج أن القضاة ليسوا كاشفين للكذب البشري" ، كما يقول بالا.

ويشير البحث أيضًا إلى أن محامي الدفاع هم أكثر عرضة من المدعين العامين أو غيرهم ممن يعملون في نظام المحاكم لطرح أسئلة غير مناسبة لمستواهم التنموي. تستخدم هذه الأسئلة المفردات أو القواعد أو المفاهيم التي لا يمكن للأطفال فهمها بشكل معقول. هذا يترك الأطفال الشهود في وضع غير مؤات للاستجابة بصدق.

أقل عرضة للخداع

سأل الاستطلاع القضاة الكنديين عن تصوراتهم حول الأطفال والشهود البالغين حول قضايا مثل الإيحاء والأسئلة الرئيسية والذاكرة وتصورات الصدق لدى الشهود الأطفال. وجدت أن الأطفال يُنظر إليهم على أنهم:

  • أكثر عرضة للإمكانية خلال المقابلات السابقة للمحكمة
  • أكثر تتأثر الأسئلة الرائدة
  • أقل احتمالا من البالغين للشروع في خداع عمدا خلال شهادة المحكمة.

البحوث النفسية على الأطفال الشهود

وفقًا للبحوث النفسية ، يلخص بالا أن ذاكرة الطفل تتحسن مع تقدم العمر. على سبيل المثال ، في سن الرابعة ، يمكن للأطفال أن يصفوا بدقة ما حدث لهم منذ عامين. أيضًا ، على الرغم من أن الأطفال الأكبر سناً والبالغين لديهم ذكريات أفضل ، فإنهم أكثر عرضة لتقديم معلومات غير دقيقة عند تذكر الأحداث السابقة مقارنة بالأطفال الأصغر سناً.

تشير أبحاث بالا أيضًا إلى أن الأطفال والبالغين يقدمون المزيد من التفاصيل عند طرح أسئلة محددة بدلاً من أسئلة مفتوحة. ومع ذلك ، يحاول الأطفال عادةً الإجابة على هذه الأنواع من الأسئلة ، من خلال إعطاء إجابات على أجزاء السؤال التي يفهمونها. عندما يحدث هذا ، قد تبدو إجابات الطفل مضللة.

إن استخدام هذه المعرفة لتحسين التقنيات عند استجواب الأطفال يمكن أن يساعد في تحسين دقة واكتمال إجابة الطفل. تقول بالا إن هذه التقنيات تشمل "إظهار الدفء والدعم للأطفال ، ومحاكاة مفردات الطفل ، وتجنب المصطلحات القانونية ، وتأكيد معاني الكلمات مع الأطفال ، والحد من استخدام نعم / لا ، وتجنب الأسئلة المفاهيمية المجردة."

ومن المثير للاهتمام أيضًا الإشارة إلى أنه عندما يُسأل الأطفال الأكبر سناً بشكل متكرر عن حدث ما ، فإنهم يميلون إلى محاولة تحسين وصفهم أو تقديم معلومات إضافية. ومع ذلك ، يفترض الأطفال الصغار في كثير من الأحيان أن يسأل نفس السؤال يعني أن إجابتهم كانت خاطئة ، لذلك في بعض الأحيان تغيير إجاباتهم تماما.

يحتاج القضاة إلى تدريب حول كيفية استجواب الأطفال

يقترح البحث ، الممول من مجلس أبحاث العلوم الاجتماعية والإنسانية ، أنه ينبغي تدريب جميع القضاة الجدد على كيفية استجواب الأطفال ، وأنواع الأسئلة التي يجب أن يفهمها الأطفال.

التواصل الفعال مع الأطفال والأسئلة المناسبة من الناحية التنموية والتي يمكن توقع إجابة الأطفال عليها بشكل معقول يجعلهم من الشهود أكثر موثوقية.

لتقليل تدهور ذكريات الأطفال ، يجب تقصير التأخير بين الإبلاغ عن جريمة والمحاكمة ، كما توصي الدراسة. تلاحظ الدراسة أن عدة اجتماعات بين شاهد طفل والمدعي العام قبل الإدلاء بشهادته ستساعد أيضًا في تقليل قلق الطفل.

مصدر: التقييم القضائي لمصداقية الشهود الأطفال