الجديد

الحرب الفرنسية والهندية: حصار حصن ويليام هنري

الحرب الفرنسية والهندية: حصار حصن ويليام هنري

تم حصار حصن ويليام هنري في الفترة من 3 إلى 9 أغسطس 1757 ، أثناء الحرب الفرنسية والهندية (1754-1763). على الرغم من أن التوترات بين القوات البريطانية والفرنسية على الحدود قد تزايدت منذ عدة سنوات ، فإن الحرب الفرنسية والهندية لم تبدأ بشكل جدي حتى عام 1754 عندما هُزمت قيادة الملازم أول جورج واشنطن في فورت ناسيونتي في غرب بنسلفانيا.

في العام التالي ، تم سحق قوة بريطانية كبيرة بقيادة اللواء إدوارد برادوك في معركة مونونجاهيلا في محاولة للانتقام من هزيمة واشنطن والاستيلاء على فورت دوكين. إلى الشمال ، كان أداء البريطانيين أفضل ، حيث قاد العميل الهندي السير ويليام جونسون القوات إلى النصر في معركة ليك جورج في سبتمبر 1755 واستولى على القائد الفرنسي بارون ديسكاو. في أعقاب هذه النكسة ، أصدر حاكم فرنسا الجديدة (كندا) ، الماركيز دي فودريوي ، تعليمات بتشييد فورت كاريلون (تيكونديروجا) في الطرف الجنوبي لبحيرة شامبلين.

حصن ويليام هنري

ردا على ذلك ، أمر جونسون الرائد ويليام آير ، المهندس العسكري لفوج 44 للقدم ، ببناء فورت ويليام هنري على الشاطئ الجنوبي لبحيرة جورج. وأيد هذا الموقف من قبل فورت إدوارد الذي كان يقع على نهر هدسون حوالي ستة عشر ميلا إلى الجنوب. بُنيت جدران حصن ويليام هنري ، المصمم على شكل مربع مع وجود معاقل على الزوايا ، بحوالي ثلاثين قدمًا وتتكون من الأرض التي تواجهها الأخشاب. تقع مجلة الحصن في المعقل الشمالي الشرقي بينما وضعت منشأة طبية في المعقل الجنوبي الشرقي. كما شيد ، كان من المفترض أن الحصن يحمل حامية من 400-500 رجل.

ومع أن الحصن كان هائلاً ، فقد كان يهدف إلى صد الهجمات الأمريكية الأصلية ولم يتم بناؤه لمقاومة مدفعية العدو. بينما واجه الجدار الشمالي البحيرة ، كانت الثلاثة الأخرى محمية بخندق جاف. تم توفير الوصول إلى القلعة عن طريق جسر عبر هذه الخندق. كان دعم القلعة عبارة عن معسكر كبير راسخ يقع على مسافة قصيرة إلى الجنوب الشرقي. بعد أن حصدها رجال فوج إير ، أعاد الحصن هجومًا فرنسيًا بقيادة بيير دي ريجود في مارس 1757. وكان هذا يرجع إلى حد كبير إلى افتقار الفرنسيين إلى الأسلحة الثقيلة.

الخطط البريطانية

مع اقتراب موسم الحملة الانتخابية لعام 1757 ، قدم القائد الأعلى للقوات البريطانية في أمريكا الشمالية ، اللورد لودون ، خططًا إلى لندن تدعو إلى شن هجوم على مدينة كيبيك. وسط العمليات الفرنسية ، وسقوط المدينة بفعالية قطع قوات العدو إلى الغرب والجنوب. مع تقدم هذه الخطة إلى الأمام ، اعتزم لودون اتخاذ موقف دفاعي على الحدود. شعر أن هذا سيكون ممكنًا لأن الهجوم على كيبيك سوف يسحب القوات الفرنسية بعيدًا عن الحدود.

للمضي قدمًا ، بدأ لودون في تجميع القوى اللازمة للمهمة. في مارس 1757 ، تلقى أوامر من حكومة ويليام بيت الجديدة التي وجهت له لتحويل جهوده نحو الاستيلاء على قلعة لويسبورغ في جزيرة كيب بريتون. في حين أن هذا لم يغير استعداد لودون مباشرة ، فقد غير الوضع الاستراتيجي بشكل كبير لأن المهمة الجديدة لن تجذب القوات الفرنسية من الحدود. كما اتخذت العملية ضد لويسبورغ الأولوية ، تم تعيين أفضل الوحدات وفقا لذلك. لحماية الحدود ، عيّن لودون العميد دانييل ويب للإشراف على الدفاعات في نيويورك ومنحه 2000 لاعب عادي. وكان من المقرر زيادة هذه القوة بخمسة آلاف من الميليشيات الاستعمارية.

الرد الفرنسي

في نيو فرانس ، بدأ القائد الميداني في فودرويل ، اللواء لويس جوزيف دي مونتكالم (ماركيز دي مونتكالم) ، بالتخطيط لتخفيض فورت ويليام هنري. بعد انتصاره في فورت أوسويجو في العام السابق ، أثبت أن تكتيكات الحصار الأوروبية التقليدية يمكن أن تكون فعالة ضد الحصون في أمريكا الشمالية. بدأت شبكة مخابرات مونتكالم في تزويده بمعلومات تشير إلى أن الهدف البريطاني لعام 1757 سيكون لويسبورغ. مع إدراكه أن مثل هذا الجهد من شأنه أن يترك البريطانيين ضعفاء على الحدود ، بدأ في تجميع القوات لضرب الجنوب.

ساعد هذا العمل فودرويل الذي كان قادرًا على تجنيد حوالي 1800 من المحاربين الأمريكيين الأصليين لاستكمال جيش مونتكالم. تم إرسال هذه الجنوب إلى فورت كاريلون. بتجميع قوة مشتركة قوامها حوالي 8000 رجل في القلعة ، بدأت مونتكالم في الاستعداد للتحرك جنوبًا ضد فورت ويليام هنري. على الرغم من بذل قصارى جهده ، أثبت حلفاؤه الأمريكيون الأصليون صعوبة السيطرة وبدأوا في إساءة معاملة السجناء البريطانيين وتعذيبهم في القلعة. بالإضافة إلى ذلك ، أخذوا بشكل روتيني أكثر من حصتهم من حصص الإعاشة ووجدوا أنهم يؤدون طقوس تفكيك السجناء. على الرغم من رغبة مونتكالم في إنهاء مثل هذا السلوك ، فقد خاطر الأمريكيين الأصليين بترك جيشه إذا دفع بقوة.

تبدأ الحملة

في فورت ويليام هنري ، انتقل الأمر إلى اللفتنانت كولونيل جورج مونرو من قدم 35 في ربيع عام 1757. إنشاء مقره في المعسكر المحصن ، وكان مونرو حوالي 1500 رجل تحت تصرفه. وقد دعمه ويب ، الذي كان في فورت إدوارد. أرسل مونرو ، الذي تم تنبيهه للمبنى الفرنسي ، قوة فوق البحيرة التي تم توجيهها في معركة يوم السبت في 23 يوليو. ردًا على ذلك ، سافر ويب إلى فورت ويليام هنري مع مفرزة من حراس كونيتيكت بقيادة الرائد إسرائيل بوتنام.

الكشفية شمالا ، ذكرت بوتنام نهج القوات الأمريكية الأصلية. بالعودة إلى فورت إدوارد ، وجه ويب 200 من الجنود النظاميين و 800 من رجال الميليشيات في ماساتشوستس لتعزيز حامية مونرو. على الرغم من أن هذا زاد من الحامية إلى حوالي 2500 رجل ، إلا أن عدة مئات كانوا مصابين بالجدري. في 30 يوليو ، أمرت Montcalm فرانسوا دي غاستون ، شوفالييه دي ليفيس بالانتقال جنوبًا بقوة متقدمة. بعد اليوم التالي ، انضم إلى ليفيس في خليج جاناوسك. ومرة أخرى ، تقدم ليفيس في نطاق ثلاثة أميال من حصن ويليام هنري في الأول من أغسطس.

الجيوش والقادة

بريطاني

  • اللفتنانت كولونيل جورج مونرو
  • 2500 رجل

الفرنسية والأمريكيين الأصليين

  • ماركيز دي مونتكالم
  • تقريبا. 8000 رجل

الهجوم الفرنسي

بعد يومين ، انتقل ليفيس جنوب الحصن وقطع الطريق إلى فورت إدوارد. مناوشات مع ميليشيات ماساتشوستس ، تمكنوا من الحفاظ على الحصار. عند وصوله في وقت لاحق من اليوم ، طلب مونتكالم استسلام مونرو. تم رفض هذا الطلب وأرسل مونرو رسلًا جنوبًا إلى فورت إدوارد لطلب المساعدة من ويب. وردًا على تقييم الوضع والافتقار إلى عدد كافٍ من الرجال لمساعدة مونرو وتغطية العاصمة الاستعمارية لألباني ، أجاب ويب في 4 أغسطس بإخباره بالسعي إلى الحصول على أفضل شروط استسلام ممكنة إذا أُجبر على الاستسلام.

اعترضت من قبل Montcalm ، وأبلغت الرسالة القائد الفرنسي أنه لن تكون هناك مساعدات وأن مونرو كان معزولا. أثناء كتابة Webb ، وجهت Montcalm العقيد فرانسوا شارل دي بورلاماك لبدء عمليات الحصار. أثناء حفر الخنادق شمال غرب الحصن ، بدأ بورلاماك في زرع الأسلحة لتقليل الحصن الشمالي الغربي للقلعة. تم الانتهاء من أول بطارية في 5 أغسطس ، فتحت النار على جدران الحصن من مجموعة من حوالي 2000 ياردة. تم الانتهاء من بطارية ثانية في اليوم التالي وجعلت الحصن تحت تبادل إطلاق النار. رغم أن بنادق فورت ويليام هنري قد استجابت ، إلا أن نيرانها لم تكن فعالة نسبياً.

بالإضافة إلى ذلك ، تم إعاقة الدفاع بسبب مرض جزء كبير من الحامية. يدق الفرنسيون في الجدران حتى ليلة 6/7 ، وقد نجح الفرنسيون في فتح العديد من الفجوات. في 7 أغسطس ، أرسل مونتكالم مساعده ، لويس أنطوان دي بوغانفيل ، لدعوة مرة أخرى لاستسلام الحصن. تم رفض هذا مرة أخرى. بعد تحمل القصف ليلا ونهارا آخر ، ومع انهيار دفاعات الحصن وتقترب الخنادق الفرنسية ، رفع مونرو علمًا أبيض في 9 أغسطس لفتح مفاوضات الاستسلام.

استسلام ومذبحة

في الاجتماع ، قام القادة بإضفاء الطابع الرسمي على الاستسلام ومنح مونتكالم شروط حامية مونرو التي سمحت لهم بالاحتفاظ بالسكاكين ومدفع واحد ، لكن دون ذخيرة. بالإضافة إلى ذلك ، كان لا بد من مرافقتهم إلى فورت إدوارد ومنعوا من القتال لمدة ثمانية عشر شهرا. وأخيراً ، كان على البريطانيين إطلاق سراح السجناء الفرنسيين المحتجزين لديها. إسكان الحامية البريطانية في معسكر الراسخ ، سعى مونتكالم لشرح الشروط لحلفائه الأمريكيين الأصليين.

ثبت أن هذا صعب بسبب وجود عدد كبير من اللغات التي يستخدمها الأمريكيون الأصليون. مع مرور اليوم ، نهب الأمريكيون الأصليون الحصن وقتلوا العديد من الجرحى البريطانيين الذين تركوا داخل جدرانه للعلاج. غير قادر بشكل متزايد للسيطرة على الأمريكيين الأصليين ، الذين كانوا حريصين على النهب والفروة ، قررت مونتكالم ومونرو في محاولة لنقل الحامية جنوب تلك الليلة. فشلت هذه الخطة عندما أصبح الأمريكيون الأصليون على علم بالحركة البريطانية. في انتظار حتى فجر يوم 10 أغسطس ، تشكل العمود ، الذي شمل النساء والأطفال ، وتم تزويده بمرافقة 200 رجل من مونتكالم.

مع تحريك الأمريكيين الأصليين ، بدأ العمود يتحرك باتجاه الطريق العسكري جنوبًا. عند خروجه من المخيم ، دخل الأمريكيون الأصليون وقتلوا سبعة عشر جنديًا جريحًا تركوا وراءهم. ثم سقطوا على الجزء الخلفي من العمود الذي يتكون إلى حد كبير من الميليشيات. تم استدعاء التوقف وتمت محاولة لاستعادة النظام ولكن دون جدوى. بينما حاول بعض الضباط الفرنسيين إيقاف الأمريكيين الأصليين ، تنحى آخرون. مع ازدياد حدة الهجمات على السكان الأصليين ، بدأ العمود في الذوبان حيث فر الكثير من الجنود البريطانيين إلى الغابة.

بعد

أثناء التقدم ، وصل Monro إلى Fort Edward مع حوالي 500 شخص. بحلول نهاية الشهر ، وصل 1783 من حامية الحصن البالغ عددها 2،308 رجلًا (في 9 أغسطس) إلى فورت إدوارد مع كثيرين في طريقهم عبر الغابات. خلال القتال من أجل فورت ويليام هنري ، تكبد البريطانيون حوالي 130 ضحية. تشير التقديرات الأخيرة إلى خسائر خلال مذبحة 10 أغسطس في 69 إلى 184 قتيلاً.

بعد رحيل البريطانيين ، أمرت مونتكالم بتفكيك وتدمير فورت ويليام هنري. نظرًا لعدم توفر الإمدادات والمعدات الكافية للدخول إلى Fort Edward ، ومع مغادرة حلفائه الأمريكيين الأصليين ، اختار Montcalm الانسحاب إلى Fort Carillon. نال القتال في فورت ويليام هنري المزيد من الاهتمام في عام 1826 عندما نشر جيمس فينيمور كوبر روايته آخر من Mohicans.

في أعقاب خسارة الحصن ، تمت إزالة Webb بسبب افتقاره للعمل. مع فشل بعثة لويسبورغ ، كان لودون مرتاحًا أيضًا وحل محله اللواء جيمس أبركرومبي. بالعودة إلى موقع فورت ويليام هنري في العام التالي ، قام أبركرومبي بحملة مشؤومة انتهت بهزيمته في معركة كاريلون في يوليو 1758. وأخيراً سيُرغم الفرنسيون على مغادرة المنطقة في عام 1759 عندما قام الميجور جنرال جيفري أمهيرست دفعت الشمال.