مثير للإعجاب

الأفاعي ما قبل التاريخ: قصة تطور الأفعى

الأفاعي ما قبل التاريخ: قصة تطور الأفعى

النظر في مدى تنوعها اليوم - ما يقرب من 500 أجناس تضم ما يقرب من 3000 من الأنواع المسماة - لا نزال نعرف القليل بشكل مفاجئ عن الأصل النهائي للأفاعي. من الواضح أن هذه المخلوقات ذات الدم البارد المنزلق وبدون الأرجل تطورت من أسلاف الزواحف ذات الأربع أرجل ، إما السحالي الصغيرة التي تختبئ في الأرض (النظرية السائدة) أو ربما عائلة الزواحف البحرية التي تدعى mosasaurs والتي ظهرت في البحار حولها. قبل 100 مليون سنة.

التفكيك معا تطور الثعابين

لماذا تطور الثعبان مثل هذا اللغز الدائم؟ جزء كبير من المشكلة هو أن الغالبية العظمى من الثعابين هي كائنات صغيرة وهشة نسبيًا ، ويتم تمثيل أسلافها الأصغر والأكثر هشاشة في السجل الأحفوري ببقايا غير مكتملة ، تتكون في معظمها من فقرات مبعثرة. اكتشف علماء الحفريات حفريات ثعبان مفترضة يعود تاريخها إلى 150 مليون عام ، إلى أواخر العصر الجوراسي ، لكن الآثار تتلاشى إلى حد بعيد بحيث لا جدوى منها عمليا. (مما زاد الأمور تعقيدًا ، تظهر البرمائيات التي تشبه الثعابين وتسمى "aistopods" في السجل الأحفوري منذ أكثر من 300 مليون عام ، وأبرز جنسها هو Ophiderpeton ؛ فهذه لم تكن مرتبطة تمامًا بالثعابين الحديثة.) Eophis ، ثعبان من العصر الجوراسي يبلغ طوله 10 بوصات ، موطنه إنجلترا.

الثعابين المبكرة من العصر الطباشيري

وغني عن القول ، أن الحدث الرئيسي في تطور الثعابين كان التراجع التدريجي عن أطراف هذه الزواحف الأمامية والخلفية. يحب الخلقون الادعاء بأنه لا توجد مثل هذه "الأشكال الانتقالية" في السجل الأحفوري ، لكن في حالة الثعابين التي تعود إلى عصور ما قبل التاريخ ، كانوا مخطئين: لقد حدد علماء الحفريات ما لا يقل عن أربعة أجناس منفصلة ، ويعود تاريخها إلى العصر الطباشيري ، مجهزة الساقين الخلفيين البدينين. من الغريب أن ثلاثة من هذه الثعابين - Eupodophis و Haasiophis و Pachyrhachis - قد تم اكتشافها في الشرق الأوسط ، ولم تكن بخلاف ذلك مرتعًا للنشاط الأحفوري ، بينما عاش الرابع ، Najash ، على الجانب الآخر من العالم ، في أمريكا الجنوبية .

ماذا يكشف هؤلاء الأجداد ذوو الأرجل عن تطور الثعابين؟ حسنًا ، إن الإجابة معقدة بسبب حقيقة أن أجناس الشرق الأوسط قد اكتشفت أولاً - وبما أنها وجدت في الطبقات الجيولوجية التي غمرت في الماء قبل مائة مليون عام ، فقد أخذ علماء الحفريات ذلك كدليل على أن الثعابين ككل قد تطورت من الزواحف التي تعيش في المياه ، وعلى الأرجح من mosasaurs أملس شرسة في أواخر العصر الطباشيري. لسوء الحظ ، يلقي نجاش في أمريكا الجنوبية مفتاحًا قردًا بهذه النظرية: كان هذا الثعبان ذو الأرجل الأرضية واضحًا ، ويظهر في السجل الأحفوري في الوقت نفسه تقريبًا مثل أبناء عمومة الشرق الأوسط.

واليوم ، فإن الرأي السائد هو أن الثعابين تطورت من سحلية مسكن للأراضي (وربما تختبئ) في فترة العصر الطباشيري المبكر ، على الأرجح نوع من السحلية المعروفة باسم "varanid". اليوم ، يتم تمثيل الفانيدات بسحالي الشاشة (جنس فارانوس) ، أكبر السحالي الحية على الأرض. ومن الغريب إذن أن الثعابين التي تعود إلى عصور ما قبل التاريخ ربما كانت تقبّل أبناء عمومة سحلية شاشة ما قبل التاريخ العملاقة ميجالانيا التي يبلغ طولها حوالي 25 قدمًا من الرأس إلى الذيل ويزن أكثر من طنين!

الأفاعي ما قبل التاريخ العملاقة لعصر سينوزويك

عند الحديث عن السحالي العملاقة للشاشات ، فإن بعض الثعابين التي تعود إلى عصور ما قبل التاريخ قد حققت أيضًا أحجامًا هائلة ، على الرغم من أن الأدلة الأحفورية مرة أخرى قد تكون غير حاسمة بشكل محبط. حتى وقت قريب ، كان أكبر ثعبان ما قبل التاريخ في السجل الأحفوري هو Gigantophis المسمى بشكل مناسب ، وهو وحش Eocene في وقت متأخر يبلغ طوله حوالي 33 قدمًا من الرأس إلى الذيل ويزن حوالي نصف طن. من الناحية الفنية ، يصنف Gigantophis على أنه ثعبان "madtsoiid" ، مما يعني أنه يرتبط ارتباطًا وثيقًا بجنس Madtsoia الواسع الانتشار.

لسوء الحظ بالنسبة لعشاق Gigantophis ، فإن هذا الثعبان الذي يرجع إلى عصور ما قبل التاريخ قد انكسر في سجلات قياسية بجنس أكبر يحمل اسمًا أكثر برودة: تيتانوبوا أمريكا الجنوبية ، التي يبلغ طولها أكثر من 50 قدمًا ويزن وزنًا يصل إلى طن. الغريب في الأمر ، يرجع تاريخ تيتانوبوا إلى العصر الباليوسيني الأوسط ، بعد حوالي خمسة ملايين سنة من انقراض الديناصورات ، لكن قبل ملايين السنين من تطور الثدييات إلى أحجام ضخمة. الاستنتاج المنطقي الوحيد هو أن هذه الأفعى التي تعود إلى عصور ما قبل التاريخ كانت تستنكر التماسيح الضخمة التي تعود إلى ما قبل التاريخ ، وهو سيناريو يمكنك توقع رؤيته محاكياً بالكمبيوتر في بعض البرامج التلفزيونية الخاصة في المستقبل ؛ ربما تكون قد عبرت مسارات من حين لآخر مع سلحفاة ما قبل التاريخ العملاقة كاربونيميس.


شاهد الفيديو: عندما تبيض الثعابين وعندما يفقس بيضها (أغسطس 2021).