التعليقات

توجه حزب دونر ، مجموعة من المستوطنين غير المشؤومة إلى كاليفورنيا

توجه حزب دونر ، مجموعة من المستوطنين غير المشؤومة إلى كاليفورنيا

كان The Donner Party مجموعة من المستوطنين الأمريكيين المتوجهين إلى كاليفورنيا والذين تقطعت بهم السبل في ثلوج كثيفة في جبال سييرا نيفادا في عام 1846. تحول بعض الناجين إلى أكل لحوم البشر من أجل البقاء.

بعد أن تم إنقاذ أولئك الذين تمكنوا من البقاء على قيد الحياة في أوائل عام 1847 ، ظهرت قصة الرعب في الجبال في إحدى جرائد كاليفورنيا. شقت الحكاية طريقها شرقًا ، وتم تداولها من خلال مقالات الصحف ، وأصبحت جزءًا من العلم الغربي.

حقائق سريعة: حزب دونر

  • جوع حوالي نصف مجموعة من حوالي 90 مستوطن متوجها إلى كاليفورنيا في عام 1846 عندما تساقطت الثلوج.
  • كانت الكارثة ناتجة عن اتخاذ طريق غير مُختبر أضاف أسابيع إلى الرحلة.
  • لجأ الناجون في نهاية المطاف إلى أكل لحوم البشر.
  • تعميم القصة على نطاق واسع من خلال قصص الصحف والكتب.

أصل حزب دونر

تم تسمية حزب دونر لعائلتين ، جورج دونر وزوجته وأطفاله ، وشقيق جورج يعقوب وزوجته وأطفاله. كانوا من سبرينغفيلد ، إلينوي ، وكذلك عائلة أخرى تسافر معهم ، جيمس ريد وزوجته وأطفاله. أيضا من سبرينغفيلد كان مختلف الأفراد المرتبطين بعائلات دونر وريد.

غادرت المجموعة الأصلية إلينوي في أبريل 1846 ووصلت إلى الاستقلال ، ميسوري ، في الشهر التالي. بعد تأمين مخصصات الرحلة الطويلة غربًا ، غادرت المجموعة ، مع المسافرين الآخرين من أماكن مختلفة ، الاستقلال في 12 مايو 1846. (عادة ما يجتمع الناس في الاستقلال ويقررون التمسك معًا بالرحلة غربًا ، وهي الطريقة انضم بعض أعضاء حزب دونر إلى المجموعة عن طريق الصدفة بشكل أساسي.)

أحرزت المجموعة تقدماً جيداً على طول الطريق غربًا ، وفي حوالي أسبوع تقابلت مع قطار عربة آخر انضموا إليه. الجزء المبكر من الرحلة مرت دون أي مشاكل كبيرة. كتبت زوجة جورج دونر خطابًا يصف الأسابيع الأولى من الرحلة التي ظهرت في الصحيفة مرة أخرى في سبرينغفيلد. ظهرت الرسالة أيضًا في الصحف في الشرق ، بما في ذلك صحيفة New York Herald ، التي نشرت على الصفحة الأولى.

بعد اجتياز Fort Laramie ، أحد المعالم البارزة في الطريق إلى الغرب ، التقوا بفارس أعطاه خطابًا ادعى فيه أن قوات المكسيك (التي كانت في حالة حرب مع الولايات المتحدة) قد تتداخل مع مرورها إلى الأمام. نصحت الرسالة بأخذ اختصار يسمى قطع هاستينغز.

اختصار للكوارث

بعد الوصول إلى Fort Bridger (في Wyoming اليوم) ، ناقش Donners و Reeds وغيرهم ما إذا كانوا سيأخذون الاختصار. لقد تم طمأنتهم ، على نحو خاطئ ، بأن السفر سيكون سهلاً. من خلال سلسلة من سوء الفهم ، لم يتلقوا تحذيرات من أولئك الذين يعرفون غير ذلك.

قرر حزب Donner اتخاذ الاختصار ، مما أدى بهم إلى العديد من المصاعب. الطريق ، الذي أخذهم على طريق جنوبي حول بحيرة سولت العظمى ، لم يكن واضحًا. وكان في كثير من الأحيان مرور صعبة للغاية لعربة المجموعة.

الاختصار المطلوب يمر فوق الصحراء الكبرى سولت لايك. كانت الظروف لا تشبه أيًا من الظروف التي رآها أي مسافر من قبل ، حيث كانت الحرارة شديدة في النهار والرياح الباردة في الليل. استغرق الأمر خمسة أيام لعبور الصحراء ، وترك 87 من أعضاء الحزب ، بما في ذلك العديد من الأطفال ، منهكين. لقد مات بعض من ثيران الحزب في ظروف وحشية ، وأصبح من الواضح أن أخذ الاختصار كان خطأ فادحًا.

أخذ الاختصار الموعود بنتائج عكسية ، وجعل المجموعة متأخرة عن الموعد المحدد بثلاثة أسابيع. لو أخذوا الطريق الأكثر رسوخا ، لكانوا قد عبروا الجبال النهائية قبل أي فرصة لتساقط الثلوج ووصلوا إلى كاليفورنيا بأمان.

التوترات في المجموعة

مع المسافرين بجدية وراء الجدول الزمني ، اندلع الغضب في المجموعة. في أكتوبر ، توقفت عائلات Donner للمضي قدمًا على أمل قضاء وقت أفضل. في المجموعة الرئيسية ، اندلعت حجة بين رجل يدعى جون سنايدر وجيمس ريد. ضرب سنايدر ريد بجلد ثور ، ورد ريد بطعن سنايدر وقتلته.

لقد حدث مقتل سنايدر خارج نطاق القوانين الأمريكية ، كما كان حينها الأراضي المكسيكية. في مثل هذه الظروف ، يكون الأمر متروكًا لأعضاء قطار العربات لتقرير كيفية تطبيق العدالة. مع زعيم المجموعة ، جورج دونر ، قبل السفر بيوم واحد على الأقل ، قرر الآخرون طرد ريد من المجموعة.

مع استمرار ارتفاع الجبال العالية ، كان حزب المستوطنين في حالة من الفوضى وعدم ثقتهم في بعضهم البعض. لقد تحملوا بالفعل أكثر من نصيبهم من المصاعب على الممرات ، وظلت المشاكل التي لا نهاية لها ، بما في ذلك عصابات من الأمريكيين الأصليين الذين يهاجمون ليلاً وسرقة الثيران ، تصيبهم.

محاصر من قبل الثلج

عند الوصول إلى سلسلة جبال سييرا نيفادا في نهاية شهر أكتوبر ، كانت الثلوج المبكرة تجعل الرحلة صعبة بالفعل. عندما وصلوا إلى جوار بحيرة Truckee (تسمى الآن بحيرة Donner) ، اكتشفوا أن الممرات الجبلية التي يحتاجون إليها لعبورها قد تم حظرها بالفعل بواسطة الثلوج.

فشلت محاولات التغلب على التمريرات. استقرت مجموعة من 60 مسافرًا في كابينة خام تم بناؤها والتخلي عنها قبل عامين من قبل مستوطنين آخرين كانوا يمرون بها. أقامت مجموعة أصغر ، بما في ذلك Donners ، معسكرًا على بعد أميال قليلة.

الذين تقطعت بهم السبل بسبب الثلوج غير المستقرة ، تضاءلت الإمدادات بسرعة. لم يسبق للمسافرين رؤية مثل هذه الظروف الثلجية من قبل ، وقد أحبطت المحاولات الجليدية العميقة محاولات الأطراف الصغيرة للمشي إلى كاليفورنيا للحصول على المساعدة.

في مواجهة الجوع ، أكل الناس جثث الثيران. عندما ينفد اللحم ، يتم تحويلهم إلى غليان الثور ويختبئون ويأكلونه. في بعض الأحيان يصطاد الناس الفئران في الحجرات ويأكلونها.

في ديسمبر / كانون الأول ، انطلق حزب مؤلف من 17 شخصًا ، يتكون من رجال ونساء وأطفال ، بأحذية ثلجية صنعوها. وجد الحزب السفر مستحيلًا تقريبًا ، لكنه استمر في التحرك غربًا. في مواجهة المجاعة ، لجأ بعض الحزب إلى أكل لحوم البشر ، وأكل لحم الجثث الذين ماتوا.

في وقت من الأوقات ، تم إطلاق النار على اثنين من هنود نيفادا الذين انضموا إلى المجموعة قبل أن يتوجهوا إلى الجبال وقتلوا حتى يمكن أكل لحمهم. (كان هذا هو المثال الوحيد في قصة حزب دونر الذي قتل فيه الناس ليأكلوا. حدثت حالات أخرى من أكل لحوم البشر بعد وفاة الناس بسبب التعرض أو الجوع.)

تمكن أحد أعضاء الحزب ، تشارلز إدي ، في نهاية المطاف من التجول في قرية من قبيلة ميوك. قدم له الأمريكيون الأصليون الطعام ، وبعد أن وصل إلى المستوطنين البيض في مزرعة ، تمكن من جمع حفلة إنقاذ. وجدوا الستة الناجين من مجموعة أحذية الثلوج.

عند العودة إلى المخيم بجوار البحيرة ، بدأ أحد المسافرين ، باتريك برين ، في حفظ مذكرات. كانت إدخالاته قصيرة ، في البداية مجرد وصف للطقس. لكنه مع مرور الوقت بدأ يلاحظ الظروف اليائسة على نحو متزايد لأن المزيد من الذين تقطعت بهم السبل استسلموا للموت جوعا. نجا برين من هذه المحنة وتم نشر مذكراته في النهاية.

جهود الانقاذ

أصبح أحد المسافرين الذين تقدموا في شهر أكتوبر يشعرون بالقلق بشكل متزايد عندما لم يسبق لحفل Donner أن حضر في Sutter's Fort في كاليفورنيا. حاول أن يدق ناقوس الخطر وتمكن في النهاية من إلهام ما بلغ في النهاية أربع مهام إنقاذ منفصلة.

ما اكتشفه رجال الانقاذ مثير للقلق. كان الناجون من الهزال. وفي بعض الكبائن اكتشف رجال الإنقاذ جثث تم ذبحها. وصف أحد أعضاء فريق الإنقاذ العثور على جثة ذات رأس منشار مفتوح حتى يمكن استخراج العقول. تم جمع مختلف الجثث المشوهة معًا ودفنها في إحدى الكبائن التي تم حرقها على الأرض.

من بين 87 مسافرًا دخلوا الجبال في المرحلة الأخيرة من الرحلة ، نجا 48 شخصًا. معظمهم مكثوا في كاليفورنيا.

إرث حزب دونر

بدأت قصص عن حزب دونر في الانتشار على الفور. بحلول صيف عام 1847 ، وصلت القصة إلى صحيفة الشرق. نشرت صحيفة نيويورك تريبيون قصة في 14 أغسطس 1847 ، والتي أعطت بعض التفاصيل القاتمة. نشرت صحيفة ويكلي ناشن إنتلجنكر ، وهي صحيفة في واشنطن العاصمة ، قصة في 30 أكتوبر 1847 ، وصفت فيها "المعاناة الشديدة" لحزب دونر.

أصبح تشارلز ماك غلاشان ، المحرر في جريدة محلية في تروكي ، كاليفورنيا ، خبيرًا في قصة حزب دونر. في سبعينيات القرن التاسع عشر ، تحدث إلى الناجين وقام بتجميع رواية شاملة للمأساة. كتابه، تاريخ حزب دونر: مأساة سييرا، نشر في عام 1879 وذهب من خلال العديد من الطبعات. عاشت قصة حزب دونر من خلال عدد من الكتب والأفلام المستندة إلى المأساة.

في أعقاب الكارثة مباشرة ، اتخذ العديد من المستوطنين المتجهين إلى كاليفورنيا ما حدث كتحذير خطير بعدم إضاعة الوقت في الطريق وعدم اتخاذ اختصارات غير موثوقة.

مصادر:

  • "أخبار محزنة." العصور الأمريكية: المصادر الأولية، الذي حرره سارة كونستاكيس ، وآخرون ، المجلد. 3: Westward Expansion، 1800-1860، Gale، 2014، pp. 95-99. عاصفة مكتبة مرجعية افتراضية.
  • براون ، دانيال جيمس.النجوم غير المبالية أعلاه: القصة المرعبة لحزب دونر. وليام مورو وشركاه ، 2015.