التعليقات

كم من الوقت تعيش الديناصورات؟

كم من الوقت تعيش الديناصورات؟

يمكن أن يخبرنا الهيكل العظمي التبييض لـ Deinonychus البالغ من العمر مائة عام الكثير عن ما أكله هذا الديناصور ، وكيف أدار ، وحتى كيف تفاعل مع الآخرين من نوعه ، ولكن ليس كثيرًا عن المدة التي عاشها قبل سقوط الموت. من الشيخوخة. والحقيقة هي أن تقدير عمر متوسط ​​الصربود أو الديناصور يستلزم الاستفادة من العديد من الأدلة ، بما في ذلك التشابهات مع الزواحف الحديثة والطيور والثدييات ونظريات حول نمو الديناصورات والتمثيل الغذائي ، (ويفضل) التحليل المباشر لنطاقات الديناصورات الأحفورية ذات الصلة .

قبل أي شيء آخر ، بالطبع ، فإنه يساعد على تحديد سبب وفاة أي ديناصور معين. بالنظر إلى مواقع بعض الأحافير ، يمكن لعلماء الحفريات في كثير من الأحيان معرفة ما إذا كان الأشخاص سيئ الحظ قد دفنوا بسبب الانهيارات الجليدية ، أو غرقوا في الفيضانات ، أو خنقتهم العواصف الرملية ؛ كذلك ، فإن وجود علامات لدغة في العظم الصلب هو مؤشر جيد على أن الديناصور قد قتل من قبل الحيوانات المفترسة (على الرغم من أنه من الممكن أيضًا أن تكون الجثة قد تم تفكيكها بعد وفاة الديناصورات لأسباب طبيعية ، أو أن الديناصورات قد تعافت من إصابة سابقة. إصابه). إذا كان بالإمكان تحديد عينة بشكل قاطع على أنها حدث ، فسيتم استبعاد الموت مع تقدم العمر ، ولكن ليس الوفاة بسبب المرض (وما زلنا نعرف القليل عن الأمراض التي أصابت الديناصورات).

تمتد حياة الديناصورات: التفكير عن طريق القياس

جزء من السبب الذي يجعل الباحثين مهتمين جدًا بعمر الديناصورات هو أن الزواحف في العصر الحديث هي بعض من أطول الحيوانات عمراً على وجه الأرض: يمكن أن تعيش السلاحف العملاقة لأكثر من 150 عامًا ، وحتى التماسيح والتماسيح يمكنها البقاء لفترة طويلة حتى الستينيات من عمرها. السبعينات. والأهم من ذلك هو أن بعض أنواع الطيور ، التي هي أحفاد الديناصورات المباشرة ، لها أيضًا عمر طويل. يمكن أن تعيش البجعات وأطياف الديك الرومي على مدى أكثر من 100 عام ، وغالبًا ما تفوق الببغاوات الصغيرة أصحابها من البشر. باستثناء البشر ، الذين يمكنهم العيش لأكثر من 100 عام ، تنشر الثدييات أعدادًا غير مميزة نسبيًا ، ونحو 70 عامًا لفيل و 40 عامًا لشمبانزي ، وتخرج الأسماك والبرمائيات الأطول عمراً في 50 أو 60 عامًا.

لا ينبغي للمرء أن يستعجل أن يستنتج أنه لمجرد أن بعض أقارب الديناصورات وأحفادها يصطدمون بانتظام بمرور القرن ، يجب أن يكون للديناصورات فترات حياة طويلة أيضًا. جزء من السبب في أن السلحفاة العملاقة يمكن أن يعيش لفترة طويلة هو أنه يحتوي على عملية الأيض بطيئة للغاية ؛ إنها مسألة جدل حول ما إذا كانت جميع الديناصورات بدم بارد. أيضًا ، مع بعض الاستثناءات المهمة (مثل الببغاوات) ، تميل الحيوانات الأصغر إلى أن يكون لها عمر أقصر ، لذلك قد يكون حظ فيلوسيرابتور البالغ 25 رطلاً محظوظًا في العيش بعد أكثر من عقد أو نحو ذلك. بالمقابل ، تميل المخلوقات الأكبر إلى أن تكون لها عمر أطول ، لكن لمجرد أن البعد البؤري على البؤرة كان أكبر بعشر مرات من الفيل لا يعني بالضرورة أنها عاشت عشر مرات (أو حتى مرتين) طولها.

تمتد حياة الديناصورات: التفكير عن طريق الأيض

لا يزال استقلاب الديناصورات موضع نزاع مستمر ، ولكن في الآونة الأخيرة ، تقدم بعض علماء الأحافير في حجة مقنعة مفادها أن أكبر الحيوانات العاشبة ، بما في ذلك الصربوديات ، والتيتانوصورات ، والهادروصورات ، حققت "تناسقًا منزليًا" ، أي أنها تحسنت ببطء في الشمس وتبرد ببطء على قدم المساواة في الليل ، والحفاظ على درجة حرارة داخلية شبه ثابتة. بما أن المعالجة المنزلية تتسق مع عملية الأيض بدم بارد ، وبما أن Apatosaurus بدم دافئ بالكامل (بالمعنى الحديث) كان سيطهو نفسه من الداخل إلى الخارج مثل البطاطس العملاقة ، يبدو عمر 300 عام في نطاق إمكانية هذه الديناصورات.

ماذا عن الديناصورات الصغيرة؟ هنا الحجج أكثر ضبابية وتعقيدًا من حقيقة أنه حتى الحيوانات الصغيرة ذوات الدم الحار (مثل الببغاوات) يمكن أن يكون لها عمر طويل. يعتقد معظم الخبراء أن فترات حياة الديناصورات العاشبة والحيوانات آكلة اللحوم أصغر كانت تتناسب طرديا مع حجمها ، على سبيل المثال ، قد يكون Compsognathus بحجم الدجاج لمدة خمس أو 10 سنوات ، في حين أن Allosaurus أكبر بكثير قد تصدرت 50 أو 60 سنوات. ومع ذلك ، إذا كان من الممكن إثبات أن أي ديناصور معين كان ذا دم دافئ ، أو بدم بارد ، أو أي شيء بينهما ، فإن هذه التقديرات ستكون عرضة للتغيير.

تمتد حياة الديناصورات: التفكير من خلال نمو العظام

قد تعتقد أن تحليل عظام الديناصورات الفعلية من شأنه أن يساعد في توضيح مسألة مدى سرعة نمو الديناصورات والمدة التي عاشوا فيها ، ولكن الأمر المحبط هو أن الأمر ليس كذلك. بصفته عالم الأحياء ، R.E.H. ريد يكتب في الديناصور الكامل"كان نمو العظام في كثير من الأحيان مستمرًا ، كما هو الحال في الثدييات والطيور ، ولكن دوريًا في بعض الأحيان ، كما في الزواحف ، مع اتباع بعض الديناصورات لكلا الأسلوبين في أجزاء مختلفة من هياكلها العظمية". أيضًا ، لتحديد معدلات نمو العظام ، يحتاج علماء الحفريات إلى الوصول إلى عينات متعددة من نفس الديناصورات ، في مراحل نمو مختلفة ، والتي غالباً ما تكون مستحيلة بالنظر إلى تقلبات السجل الأحفوري.

ما يتلخص في كل هذا هو: نمت بعض الديناصورات ، مثل Hypacrosaurus المملوءة بالبطة ، بمعدلات هائلة ، حيث بلغت أحجام البالغين البالغة بضعة أطنان في غضون بضع سنوات أو نحو ذلك (ومن المفترض أن معدل النمو المتسارع هذا قلل الأحداث. نافذة الضعف على الحيوانات المفترسة). المشكلة هي أن كل شيء نعرفه عن عملية الأيض بدم بارد لا يتوافق مع وتيرة النمو هذه ، مما قد يعني أن Hypacrosaurus على وجه الخصوص (والديناصورات العاشبة الكبيرة بشكل عام) كان لديه نوع من الأيض بدم دافئ ، وبالتالي أقصى عمر يمتد إلى ما دون 300 سنة غامر أعلاه.

وعلى نفس المنوال ، يبدو أن الديناصورات الأخرى نمت أكثر تشبه التماسيح وتشبه الثدييات ، بوتيرة بطيئة وثابتة ، من دون المنحنى المتسارع الذي شوهد أثناء الطفولة والمراهقة. من المحتمل أن يستغرق ساركوسوخوس ، التمساح الذي يبلغ طوله 15 طناً والمعروف باسم "SuperCroc" ، حوالي 35 أو 40 عامًا للوصول إلى حجم البالغين ، ثم استمر في النمو ببطء لفترة طويلة. إذا اتبعت الصربوديات هذا النمط ، فإن ذلك سيشير إلى عملية استقلاب بدم بارد ، وسوف تمتد فترات حياتها المقدرة مرة أخرى نحو علامة قرون متعددة.

ذلك ما يمكن أن نستنتج؟ من الواضح ، إلى أن نتوصل إلى مزيد من التفاصيل حول معدل الأيض ونمو الأنواع المختلفة ، يجب أخذ أي تقديرات جدية لعمر الديناصورات بحبوب هائلة من ملح ما قبل التاريخ!