مثير للإعجاب

تطور الثدييات الأولى

تطور الثدييات الأولى

اسأل الشخص العادي في الشارع ، وقد يخمن أن الثدييات الأولى لم تظهر على الساحة إلا بعد انقراض الديناصورات قبل 65 مليون عام ، وعلاوة على ذلك ، تطورت الديناصورات الأخيرة لتصبح أول ثدييات. الحقيقة ، رغم ذلك ، مختلفة جدا. في الواقع ، تطورت الثدييات الأولى من مجموعة من الفقاريات التي تسمى therapsids (الزواحف الشبيهة بالثدييات) في نهاية العصر الترياسي وتعايشت مع الديناصورات في جميع أنحاء عصر الدهر الوسيط. لكن جزءًا من هذا الحكاية يحتوي على قدر كبير من الحقيقة. فقط بعد أن ذهبت الديناصورات إلى الكابوت ، تمكنت الثدييات من التطور إلى ما هو أبعد من أشكالها الصغيرة المرتعشة والخيالية إلى الأنواع المتخصصة على نطاق واسع والتي تملأ العالم اليوم.

من السهل شرح هذه المفاهيم الخاطئة الشائعة حول الثدييات في عصر الدهر الوسيط. من الناحية العلمية ، تميل الديناصورات إلى أن تكون كبيرة جدًا جدًا ، وتميل الثدييات المبكرة إلى أن تكون صغيرة جدًا. مع بعض الاستثناءات ، كانت الثدييات الأولى مخلوقات صغيرة غير مألوفة ، نادراً ما يزيد طولها عن بضع بوصات وأوزان قليلة ، على قدم المساواة مع الأطواق الحديثة. بفضل ملفاتهم الشخصية المنخفضة ، يمكن لهذه المخلوقات التي يصعب رؤيتها أن تتغذى على الحشرات والزواحف الصغيرة (التي تميل الطيور الجارحة الأكبر حجماً والتيرانوصورات إلى إهمالها) ، ويمكنهم أيضًا أن يسرعوا الأشجار أو يحفروا في الجحور لتجنب الوقوع في الجحور. ornithopods و sauropods.

تطور الثدييات الأولى

قبل مناقشة كيفية تطور الثدييات الأولى ، من المفيد تحديد ما يميز الثدييات عن الحيوانات الأخرى ، وخاصة الزواحف. تمتلك الثدييات غدد ثديية منتجة للحليب يرضعن صغارها. جميع الثدييات لها شعر أو فراء خلال مرحلة ما على الأقل من دورات حياتها ، وتمنح جميعها الأيضات ذوات الدم الحار. فيما يتعلق بالسجل الأحفوري ، يمكن لعلماء الحفريات التمييز بين ثدييات الأسلاف وزواحف الأسلاف من خلال شكل عظام الجمجمة والرقبة ، وكذلك وجود عظامين صغيرتين في الأذن الداخلية (في الزواحف) تشكل جزءًا من الفك).

كما ذكر أعلاه ، تطورت الثدييات الأولى في نهاية فترة العصر الترياسي من مجموعة من therapsids ، "الزواحف الشبيهة بالثدييات" التي نشأت في أوائل العصر البرمي وأنتجت مثل هذه الحيوانات الوحشية الشبيهة بالثدييات مثل Thrinaxodon و Cynognathus. بحلول الوقت الذي انقرضوا فيه في منتصف العصر الجوراسي ، تطورت بعض الثيابسيدات الصفات الأولية للثدييات (الفراء ، والأنوف الباردة ، والأيضات ذات الدم الدافئ ، وربما حتى الولادة الحية) التي تم توضيحها أكثر من قبل أحفادهم في الدهر الوسيط اللاحق عصر.

كما يمكنك أن تتخيل ، فإن علماء الحفريات يجدون صعوبة في التمييز بين العلاجات الأخيرة شديدة التطوّر والثدييات الأولى المطورة حديثًا. يبدو أن الفقاريات الترياسية المتأخرة مثل Eozostrodon و Megazostrodon و Sinoconodon كانت "روابط مفقودة" وسيطة بين therapsids والثدييات ، وحتى في فترة Jurassic المبكرة ، كانت Oligokyphus تمتلك عظام الأذن والفك الزواحف في نفس الوقت حيث أظهرت كل علامة أخرى على غرار الأسنان ، عادة رضاع صغارها) لكونها من الثدييات. إذا كان هذا يبدو مربكًا ، فضع في اعتبارك أن خلد الماء المعاصر يصنف على أنه حيوان ثديي ، على الرغم من أنه يضع بيضًا زاحفًا ناعم القشرة بدلاً من أن ينجب صغارًا!

أنماط الحياة للثدييات الأولى

الشيء الأكثر تميزا حول الثدييات في عصر الدهر الوسيط هو كيف كانت صغيرة. على الرغم من أن بعض أسلافهم therapsid تحقيق أحجام محترمة. على سبيل المثال ، كان الراحل بيرميوسوموس الراحل بحجم كلب كبير. عدد قليل جدًا من الثدييات المبكرة كانت أكبر من الفئران ، وذلك لسبب بسيط: أصبحت الديناصورات بالفعل هي الحيوانات الأرضية المهيمنة على الأرض.

المنافذ البيئية الوحيدة المفتوحة أمام الثدييات الأولى تستلزم أ) تتغذى على النباتات والحشرات والسحالي الصغيرة ، ب) الصيد في الليل (عندما كانت الديناصورات المفترسة أقل نشاطًا) ، ج) تعيش عالياً في الأشجار أو تحت الأرض ، في الجحور. Eomaia ، من أوائل العصر الطباشيري ، و Cimolestes ، من أواخر العصر الطباشيري ، كانت نموذجية إلى حد ما في هذا الصدد.

هذا لا يعني أن جميع الثدييات المبكرة اتبعت أساليب حياة متطابقة. على سبيل المثال ، امتلك Fruitafossor في أمريكا الشمالية مخلبًا مدببًا يشبه الخلد ، حيث كان يستخدم للحفر بحثًا عن الحشرات. وبُني الراحل الجوراسي كاستوروكودا لنمط حياة شبه بحري ، وذيله الطويل الشبيه بالسمور والذراعين والساقين الهيدروديناميكية. ولعل أكثر انحراف مذهل عن خطة جسم ثديي متوسطي هو ريبينوموس ، وهي آكلة اللحوم بطول ثلاثة أقدام وطولها 25 رطلاً وهي الثدييات الوحيدة المعروفة التي تتغذى على الديناصورات (تم العثور على عينة متحجرة من ريبينوموس مع بقايا Psittacosaurus في المعدة).

في الآونة الأخيرة ، اكتشف علماء الحفريات أدلة أحفورية قاطعة لأول انقسام مهم في شجرة عائلة الثدييات ، واحدة بين الثدييات المشيمية والجراحية. من الناحية الفنية ، تُعرف أول ثدييات شبه جراحية في العصر الترياسي المتأخر باسم metatherians. من هذه تطورت eutherians ، التي تشعبت في وقت لاحق إلى الثدييات المشيمية. يرجع تاريخ عينة النوع من Juramaia ، "الأم الجوراسية" ، إلى حوالي 160 مليون عام ، وتُظهر أن الانقسام الميثاري / الوثني حدث قبل 35 مليون عام على الأقل قبل أن يقدر العلماء سابقًا.

عصر الثدييات العملاقة

ومن المفارقات أن نفس الخصائص التي ساعدت الثدييات على الحفاظ على مستوى منخفض خلال عصر الدهر الوسيط سمحت لهم أيضًا بالبقاء على قيد الحياة في حدث الانقراض K / T الذي حُكم على الديناصورات. كما نعلم الآن ، فإن هذا النيزك العملاق الذي حدث قبل 65 مليون عام أنتج نوعًا من "الشتاء النووي" ، مما أدى إلى تدمير معظم الغطاء النباتي الذي حافظ على الديناصورات العاشبة ، والتي حافظت هي نفسها على الديناصورات آكلة اللحوم التي كانت تتغذى عليها. بسبب حجمها الصغير ، يمكن أن تعيش الثدييات المبكرة على طعام أقل بكثير ، وقد ساعدت معاطف الفراء (والأيضات ذات الدم الدافئ) على إبقائها دافئة في عصر تنخفض فيه درجات الحرارة العالمية.

مع خروج الديناصورات ، كانت حقبة العصر الحجري القديم درسًا في تطور الكائنات المتقاربة: كانت الثدييات حرة في الإشعاع إلى منافذ بيئية مفتوحة ، وفي كثير من الحالات تأخذ "الشكل" العام لأسلاف الديناصورات الخاصة بهم. الزرافات ، كما لاحظت ، تشبه بشكل مخيف في مخطط الجسم للصرانيات القديمة مثل Brachiosaurus ، وغيرها من الحيوانات الضخمة في الثدييات تتبع مسارات تطورية مماثلة. الأهم من ذلك ، من وجهة نظرنا ، كانت القرود المبكرة مثل بورجاتوريوس حرة في التكاثر ، وتملأ فرع الشجرة التطورية التي أدت في النهاية إلى البشر المعاصرين.


شاهد الفيديو: تطــور الحجـم 13 (يونيو 2021).