نصائح

50 مليون سنة من تطور الفيل

50 مليون سنة من تطور الفيل

بفضل مائة عام من أفلام هوليود ، فإن العديد من الناس مقتنعون بأن الماموث والماستودونات وغيرها من الفيلة التي تعود إلى عصور ما قبل التاريخ تعيش إلى جانب الديناصورات. في الواقع ، تطورت هذه الوحوش الضخمة المتناثرة من الثدييات الصغيرة بحجم الفأر التي نجت من انقراض K / T قبل 65 مليون عام. وأول حيوان ثديي حتى يتم التعرف عليه عن بعد باعتباره فيلًا بدائيًا لم يظهر إلا بعد مرور خمسة ملايين عام على ذهاب الديناصورات.

الفوسفاتيريوم

كان هذا المخلوق عبارة عن فوسفاتايريوم ، وهو عشب صغير الحجم يجلس القرفصاء ، والذي ظهر في إفريقيا قبل حوالي 60 مليون عام. تم تصنيفها من قبل علماء الحفريات كأقدم بروسبيد (المعروف باسم ثدييات تتميز بأنوفها الطويلة والمرنة) ، بدا الفوسفاتثيروم ويتصرف وكأنه فرس النهر القزم أكثر من فيل مبكر. كان الهبة هي بنية أسنان هذا المخلوق: نحن نعلم أن أنياب الأفيال تطورت من القواطع بدلاً من الأنياب ، وأن قواطع الفوسفاتريوم تتلاءم مع الفاتورة التطورية.

كان البروبوسيدان الأكثر بروزًا بعد الفوسفاتيروم هما فيوميا وموريثيروم ، اللذان عاشا أيضًا في المستنقعات والأراضي الحرجية في شمال إفريقيا منذ حوالي 37-30 مليون عام. اشتهر الاثنان ، Moeritherium ، بشفاه علوية ومرنة ، بالإضافة إلى أنياب مطولة يمكن اعتبارها (في ضوء تطورات الأفيال في المستقبل) أنياباً بدائية. مثل فرس النهر الصغير ، قضى Moeritherium معظم وقته نصف غارقة في المستنقعات. كان فيوميا المعاصرة أكثر شبهاً بفيل ، حيث يزن حوالي نصف طن ويتناول الطعام على النباتات البرية (وليس البحرية).

هناك بروسبيد آخر من شمال إفريقيا في هذا الوقت كان اسمه Palaeomastodon ، والذي يجب عدم الخلط بينه وبين Mastodon (اسم جنس Mammut) الذي حكم سهول أمريكا الشمالية بعد 20 مليون سنة. ما هو مهم في Palaeomastodon هو أنه كان من المسلم به أن يكون فيل ما قبل التاريخ ، مما يدل على أنه قبل 35 مليون سنة استقرت الطبيعة إلى حد كبير على خطة الجسم pachyderm الأساسية (الساقين السميكة ، الجذع الطويل ، الحجم الكبير والأنياب).

نحو الفيلة الحقيقية: Deinotheres و Gomphotheres

بعد خمسة وعشرين مليون عام أو نحو ذلك من انقراض الديناصورات ، ظهرت أول بروبوسيدات يمكن تمييزها بسهولة كأفيال ما قبل التاريخ. وأهمها ، من منظور تطوري ، كانت الغمثوثرات ("الثدييات المسدودة") ، ولكن الأكثر إثارة للإعجاب كانت deinotheres ، التي صاغتها Deinotherium ("الثدييات الرهيبة"). هذا البروسبيد 10 أطنان كان يحرك الأنياب السفلية المنحنية للأسفل وكان من أكبر الثدييات التي تجوب الأرض ؛ في الواقع ، ربما ألهمت Deinotherium حكايات من "العمالقة" في العصور التاريخية ، لأنها نجت جيدًا في العصر الجليدي.

على الرغم من كونها مرعبة مثل Deinotherium ، فإنها تمثل فرعًا جانبيًا في تطور الفيل. كان العمل الحقيقي من بين gomphotheres ، وهو الاسم الغريب الذي اشتق من أنيابهم "الملحومة" التي تشبه المجرفة ، والتي كانت تستخدم للحفر للنباتات في أرض مستنقعات ناعمة. كان جنس التوقيع ، Gomphotherium ، واسع الانتشار بشكل خاص ، حيث كان يتدفق عبر الأراضي المنخفضة في أمريكا الشمالية وإفريقيا وأوراسيا من حوالي 15 مليون إلى 5 ملايين سنة مضت. كان هناك صراخان أكثر تميزا في هذه الحقبة - Amebelodon ("shovel tusk") و Platybelodon ("tusk المسطح") - كان هناك الكثير من الأنياب المميزة ، لدرجة أن هذه الأفيال انقرضت عندما انقلبت الأكواخ ومجرى النهر. جاف.

الفرق بين الماموث والماستودونات

بعض الأشياء في التاريخ الطبيعي مربكة مثل الفرق بين الماموث والماستودونات. حتى أن الأسماء العلمية لهذه الأفيال تبدو مصممة لتحل محل الأطفال: ما نعرفه بشكل غير رسمي مع اسم مستودود أمريكا الشمالية الذي يحمل اسم جنس ماموت ، في حين أن اسم جنس ماموث الصوفي هو اسم الماموثوس المماثل المتشابه (كلا الاسمين يشاركان في نفس الجذر اليوناني ، ومعنى "جحر الأرض"). المستودون هم الأقدمون في العالمين ، حيث تطوروا من gomphotheres منذ حوالي 20 مليون عام واستمروا في العصور التاريخية. وكقاعدة عامة ، كانت رؤوس الماستودونات ذات رؤوس مسطحة أكثر من الماموث ، وكانت أيضًا أصغر قليلاً وأكبر حجمًا. والأهم من ذلك ، أن أسنان المستودون كانت مكيّفة جيدًا لطحن أوراق النباتات ، بينما كانت الماموث ترعى العشب ، مثل الماشية الحديثة.

ظهرت الماموث على الساحة التاريخية متأخرة بكثير عن الماستودونات ، ظهرت في السجل الأحفوري منذ حوالي مليوني سنة ، ومثل المستودونات ، نجت جيدًا حتى العصر الجليدي الأخير (الذي ، إلى جانب المعطف المشعر في مستودون أمريكا الشمالية ، يفسر الكثير من الارتباك بين هذين الفيلة). كانت الماموث أكبر قليلاً وأكثر انتشارًا من الماستودونات ، وكان بها تلال دهنية على أعناقهم ، وهي مصدر التغذية الذي تشتد الحاجة إليه في المناخات الشمالية القاسية التي تعيش فيها بعض الأنواع.

الماموث الصوفي ، الماموثوس البدائية، هي واحدة من أشهر حيوانات ما قبل التاريخ ، حيث تم العثور على عينات كاملة مغلفة في المنطقة دائمة التجمد في القطب الشمالي. إن الأمر لا يتجاوز نطاق إمكانية قيام العلماء في يوم من الأيام بترتيب الجينوم الكامل للولي الماموث وبث جنين مستنسخ في رحم فيل حديث!

يوجد شيء واحد مشترك بين الماموث والماستودونات المشتركة: تمكنت كلتا الأفيال من عصور ما قبل التاريخ من البقاء جيدًا في الأزمنة التاريخية (حتى وقت متأخر من 10000 إلى 4000 قبل الميلاد) ، وتمت مصادرة كلاهما للانقراض من قبل البشر الأوائل.


شاهد الفيديو: اكتشاف أحافير لفيلة بدائية تعود إلى أكثر من 50 مليون عام بقرية "عيدم" في محافظة ظفار (أغسطس 2021).